Hvis du kommer ind i den mekaniske tastaturhobby, skal du forberede din tegnebog til nogle alvorlige hits. Ud over selve hardwaren kan de tilpassede keycap sæt, som du tilføjer til de mekaniske kontakter, være chokerende dyrt. Men hvorfor?

Svaret er kompliceret. For at være retfærdig er de faktiske materialer i alle de små plastikstykker slet ikke dyre, og der er masser af billige muligheder at få. Men mellem begrænset produktionskapacitet, et sundt sekundært marked og den relative niche karakter af tilpassede keycaps, udvide din samling vil sandsynligvis indeholde et stort hit for din tegnebog.

Billige muligheder er derude

Først og fremmest er de materialer, der går i keycaps, ikke dyre. De er støbt plast til at græde højt, ikke sjældne jordarters metaller. Der er en overraskende mængde variation i plastik, der bruges til keycaps, og endnu mere med hensyn til deres produktionsformer, former og skriftlige legender, men selve hardware er vel plast.

Og takket være det voksende publikum af mekaniske tastaturentusiaster dereret par muligheder, hvis du har kort penge. Scanning Amazon, du kan finde masser af muligheder under $ 30 eller deromkring, ligesom dette fuldstørrelses sæt af dobbeltbeskyttede, baggrundsbelysning-venlige keycaps i den populære PBT-plast til kun atten bukke. Her er en samling sæt med det trendy farvede modifikationsudseende, her er et sæt med Dolch-stilfarver i en copycat DSA-profil osv. Osv. Mit punkt er, hvis du vil have et nyt sæt nøgler og din strapped for kontanter, er der mindst et par muligheder derude.

Men som det gamle ordsprog går, får du hvad du betaler for. Disse sæt er masseproducerede og ikke specielt af høj kvalitet; her er hvad de billigt trykte legender på det Dolch-sæt ligner efter et par måneder med intens skrivning.

Og selvfølgelig vil billige sæt ikke få dig de seje farvekombinationer og brugerdefinerede legender, der pryder alle de vidunderligt geeky indlæg i det mekaniske tastatur subreddit. For dem skal du pony op.

Custom Keycaps kommer fra et begrænset antal producenter

De billige keycap sæt er fremkommet frem for alt fra producenter i Kina og andre industricentre, der ikke er interesserede i at tale med dig, medmindre du vil bestille ti tusinde enheder. I modsætning hertil er de skræddersyede sæt, du ser i baggrunden, fotografier taget af trendy tech bloggere, skabt næsten udelukkende i små partier af nogle få hundrede.

Disse små partier fjerner stordriftsfordelene i næsten alle detailprodukter. Dette styrer prisen op, da sætene skal konstrueres og laves på brugerdefineret udstyr. Brugerdefinerede sæt har også en tendens til at inkludere dyre fremstillingsmetoder som double-shot legends eller sublimation af farvestoffer. Der er kun få plastikproducenter, der har A) støbe- og trykudstyr til at gøre dette, og B) nogen interesse overhovedet i små skræddersyede batcher. Det går dobbelt for ikke-standardiserede stykker, som keycap sæt til ortholinear designs, split designs som Ergodox, eller sjældne layouter som 40% keyboards.

Den mest bemærkelsesværdige producent i dette rum er Signature Plastics, et lille Washington-baseret firma, der har lavet tilpassede plastdele til business-to-business applikationer i årtier. Signature Plastics kom ind på det mekaniske tastaturudvikling tidligt og lancerede et direkte detailsted kaldet Pimp My Keyboard. Udover deres egne regelmæssigt producerede sæt og nøgler accepterer Signature Plastics også små batchordrer fra gruppekøb, arbejder sammen med uafhængige designere for at fremstille ordrerne og levere dem til gruppekøbsarrangøren til distribution.

Forskellen i skala for masseproducerede sæt og en grupperekkefølge på kun få dusin enheder er massiv. Det tager lang tid og en masse ekstra penge at komme i gang, for ikke at sige noget om de involverede fortjenstmargener. Taler om hvilke ...

Flere fortjenstmargener tilføjes

Signature Plastics, og den lille gruppe af leverandører, der også arbejder med brugerdefinerede designere, er ikke velgørende organisationer. De bygger fortjenstmargener for deres aktiviteter, og da de ydelser, de tilbyder, er så specialiserede, kan de øge disse overskud betydeligt. (Signature Plastics har endda helt unikke keycap profiler, der tilbydes ingen steder, som DSA og G20.)

Nu overveje at keycap designerne også håber at tjene nogle penge ud af deres produkt, og selvfølgelig den tid og indsats, de lægger i gruppens købskampagne. Tilføj nu nogle omkostninger til den beskyttende emballage og forsendelse, forsendelse til materialerne selv og flere omkostninger, hvis gruppen køber bruger en tjeneste som Massdrop (og igen og igen). Når du kommer væk fra de veletablerede produktions- og detailkæder, begynder omkostninger og overskud at komme hurtigt op.

For at sige det helt, kan selv produkter med sædvanligvis små mængder af begrænsede omkostninger blive dyre i små skalaer, og ved at tilføje en smule nødvendigt overskud for alle de bevægelige dele gør selv det mindste trin i kæden mere dyr. Når du tilføjer præmier fra særligt succesfulde designere (i sammenhæng med den lille brugerdefinerede keycap niche, alligevel), kan nogle sæt ballon til over $ 200 i pris.

Hvad med håndværkere?

Artisan keycaps er, for at sige det mildt, sindssygt. Disse single keycaps, som normalt er designet i en standard 1 × 1 størrelse, er håndlavede af billedhuggerne, ofte fra eksotiske materialer og blandede medier.Nogle er enkle og stilfulde, men de mere udførlige eksempler har mere til fælles med specialfremstillede spilminaturer end hvad du vil se på et konventionelt tastatur.

Artisan keycaps er ofte så udførlige, at de skal laves en ad gangen, og hele deres produktionskørsel kan kun være et par hundrede individuelle stykker. De er statussymbolerne for den brugerdefinerede tastaturverden, der sjældent nærmer sig noget praktisk, og sommetider påvirker aktivt ergonomien fra selve tastaturet. Men det betyder ikke noget for fansen af ​​disse ultra niche stykker. Det er som en skræddersyet emhætte eller et enestående smykke. Kun geekier.

Naturligvis er håndværkerne dyre. Individuelle stykker begynder på omkring tyve eller tredive dollars, ofte går op til halvtreds, og halvfjerdsindstyve dollars er ikke uhørt af populære designere i begrænsede løb. Hvis du leder efter en øget tilpasningsfaktor (og en hurtig måde at gå i gæld), kan du gøre værre.

Secondary Markets Drive Up Priser

Konventionel visdom siger, at brugte varer sælger til lavere priser. Det gælder ikke nødvendigvis for keycaps. Mens standard tastaturer og stock keycaps faktisk bliver billigere, hvis du køber brugte, betyder den lille batch karakter af brugerdefinerede sæt og det meget sociale aspekt af hobbyen som helhed, at efterspurgte sæt faktisk fårmeredyrt som tiden går fremad.

Fordi keycap-designere sjældent går tilbage til producenter til nye batches, vil nogen, der ser et cool sæt på Reddit eller Geekhack, ikke have nogen mulighed, men at købe brugte. Udbud og efterspørgsel træder i kraft: med mere begrænsede sæt, der finder faste boliger, færre og færre er tilgængelige på sekundærmarkedet, og priserne går højere og højere. Populære begrænsede sæt som kulstof eller overskyet kan gå meget, meget mere end deres oprindelige pris.

Sådan finder du de bedste priser

Den bedste måde at få en anstændig pris på et ønskeligt keycap sæt er at deltage i den oprindelige gruppekøb. Odds er gode, at hvis du selv kan finde disse keycaps senere, bliver de bare dyrere. Re-problemer er sjældne, men ikke uhørt.

De online hubs af keycap-fællesskabet er de mekaniske knapper subreddit og GeekHack forumet. Nye sæt til rådighed for indkøb er generelt bogført der godt forud for de faktiske køber. Alternativt kan du holde øje med Massdrop eller din favoritdesigners individuelle websted for ændringer.

MechMarket er et godt sted at kigge efter sekundært salg, men igen er det usandsynligt, at du finder nogle gode tilbud i et velbesøgt fællesskab. Sæt og håndværkere opdager nogle gange på eBay for lidt mindre.

Hvis du er villig til at bosætte sig på plastik af lavere kvalitet eller dårligere legender, er banebrydelser rigelige på eBay og markeder som Ali Express. De har ikke samme cachet som originalerne, men hej, vi taler om støbt plastik her. Alternativt er der et par tjenester, som giver dig mulighed for at vælge dine egne farvekombinationer, designe dine egne legender og derefter uploade filen for at bestille et helt unikt sæt. Tjek MaxKeyboard og WASD Keyboards til disse muligheder. Bemærk, at mindre almindelige layouter generelt skal tilføje individuelle nøgleordrer for fuld kompatibilitet.

Billedkilde: Massdrop, Amazon, Mito RMK, Signaturplastik, Keypress Graphics, Roddenberry Shop

Top Tips:
Kommentarer: