Vi ved endelig, når HTCs nye og forbedrede Vive Pro VR-headset kommer, og for hvor meget. Men hvad gør det bedre end den oprindelige Vive, der debuterede for to år siden? Lad os bryde det ned.

Højere pris

For det første nogle meget gode nyheder: Vive Pro vil ikke være betydeligt dyrere end den oprindelige Vive. Når den sælges den 5. april, vil den koste $ 799 USD, den samme pris, som Vive debuterede. For at sænke lageret af eksisterende enheder er den oprindelige Vive nu til salg for $ 499 (lidt lavere end dens salgsfremmende pris fra sidste år). Det gør det nyere headset en betydelig investering over den ældre, men ikke en uoverstigelig, især hvis du allerede har budgettet til high-end gaming. Husk, at brug af et af disse headsets kræver en smuk kødig spille-pc med mindst et GTX 970 eller bedre grafikkort.

Der er en stor ulempe for alle, der ønsker at komme ind på VR-scenen med den nye Vive Pro: den kommer ikke med sine egne trådløse controllere. For at kunne spille spil designet til bevægelseskontrol (i modsætning til en Xbox controller eller standard tastatur og mus), skal du bruge controllerne fra den oprindelige Vive eller købe nye. De går til en wallet-whomping $ 129,99hverpå Amazon. Basisstationerne, som tillader mere sømløs 360-graders tracking, er også tilføjelse. De er $ 135 hver.

Alt sagt, hvis du ikke allerede har hardwaren i den oprindelige Vive-pakke, koster det dig mere end $ 1300 for at få den fulde oplevelse af $ 500-modellen. Det er en rigtig festfejl, HTC.

Bedre skærme

Moderne VR-headset er kun muligt takket være små, tætte højopløsningsskærme: de er essentielle for at holde illusionen af ​​nedsænkning fra at bryde. Den oprindelige Vive har en opløsning på 1080 × 1200 i hvert øje, for en samlet opløsning på 2160 × 1200.

Den nye model vil øge det betydeligt, op til 1440 × 1600 (2880 × 1600 kombineret). Det er ikke helt 4K, men det møder eller slår mest dedikerede gaming skærme. Den højere opløsning hjælper med at reducere "skærmdør" -effekten af ​​de fleste VR-headset, hvor brugeren kan differentiere individuelle pixels. 90Hz opdateringshastigheden og AMOLED-panelerne overføres fra den foregående generation.

Hvad der kan være en bummer for nogle brugere, og derefter afskrække dem fra en opgradering, er, at det ret begrænsede 110-graders synsfelt ikke er blevet forbedret. For at være retfærdig har konkurrencen fra Oculus og Microsoft ikke gjort store forbedringer her heller. En begrænset FOV synes at være et af elementerne i de første få generationer af VR-headset, som vi ikke let kan ryste, som begrænsede farvepaletter tilbage i NES dage.

Bedre forbindelser

Den oprindelige Vive brugte et HDMI-kabel til video, et USB 2.0-kabel til lyd og en standard 3,5 mm lydstik (med Bluetooth-valgfri). Vive Pro opdaterer stort set alt til standarder med langt større båndbredde over USB-C 3.0 og DisplayPort 1.2. Lyden kommer over dataforbindelsen nu, selv om Bluetooth stadig understøttes.

Det gamle design udgjorde en mikrofon til multiplayer-chatting, og det gør også den nye, men den indeholder en ekstra mikrofon, der muliggør støjafbrydelse på det indbyggede headset. Der er også "Conversation mode", hvor lyden af ​​det omkringliggende rum (som din signifikante anden fortæller dig at stoppe med at spille spil) er tilladt på deres egen lydkanal.

Når det gælder lyd, har de indbyggede hovedtelefoner nu høj opløsning og 3D rumlig lyd til bedre nedsænkning. Det er en vigtig opgradering, da headsetdesign betyder at bruge dine egne hovedtelefoner, er mere eller mindre umuligt - en stor ulempe for audiophiler, der allerede har investeret i deres eget dyre udstyr.

Bedre ergonomi

HTC siger, at Vive Pro har en ny kludbelagt skumplade til dit ansigt, der er særligt behageligt for din næse. Det ved du godt, da alle de højteknologiske hardware, der hænger ud i dit ansigt, kan medføre et bestemt pres under lange play sessioner. Det nye design fordeler sin vægt mere jævnt med flere justeringspunkter, og giver mindre lys til en mere mørk og fordybende visning.

Når det er sagt, vil enhver, der finder VR generelt at være ubehageligt, sandsynligvis ikke blive svajet af det nye design. Vi har brug for betydelige fremskridt inden for miniaturisering og vægtreduktion, før headsettet bliver behageligt nok til at vare til den slags maraton sessioner, hvor spillere ofte forkæler, hvad enten de er tilrådelige eller ej.

Bedre sporing

Udover den originale spacial tracking, der er vist på Vive controllers, fordobler den nye Vive Pro kameraerne. Den har evnen til at "se" dine omgivelser uden at fjerne headsettet - en stor hjælp, hvis du "rammer" en af ​​dine virtuelle vægge. Det proprietære Chaperone system, som tilnærmes uregelmæssige omgivelser som møbler til sikkerhed, er intakt.

Men den ekstra kamerasensor gør det muligt for systemet at se stereoskopisk, mere som mennesker gør. Med ny og forbedret software skal det muliggøre en mere fleksibel sporing af miljøet, herunder brugerens egne hænder. Det er med eller uden bevægelseskontrollerne.HTC er ikke hyping denne særlige kapacitet meget ved systemets lancering, men det bygger en udvikler kit for at se, hvilken form for funktionalitet denne avancerede tracking kan være i stand til at tilføje til spil.

Mulighederne er spændende. Selvom synsfeltet formentlig er begrænset - du skal se ned i dine hænder for at bruge dem - det kunne muliggøre mere behændig manipulation af elementerne i spillet. Du kan bruge din tommelfinger til at skifte sikkerhed på en pistol, for eksempel eller præcist spille individuelle noter på et klaver, alt uden at behøver at holde hardware.

Den slags spilelement er muligvis ikke tilgængelig for et stykke tid (eller i det hele taget, da udviklere som platformværktøjer og der ikke er nogen tilsvarende på Oculus Rift). Men det er alligevel en spændende mulighed.

Taler om ting, der ikke vil være tilgængelige ved lancering ...

Endelig en trådløs mulighed

Vive Pro har trådløs kapacitet. Du kan til enhver tid bruge det uden en besværlig bund kabler, der kører til din pc. Det er fantastisk! Men det er ikke indbygget, og det er ikke klar til lancering. For at kunne spille untethered skal du tilføje Intel WiGig adapteren, som senere kommer på en uanmeldt dato og til en uanmeldt pris.

Det er en big deal. Trådløst spil har været noget folk har ventet på lige siden den seneste VR-boom startede, og kun noget, der er tilgængeligt med udførlige rygsæk-pc'er eller lavtliggende mobile headset. Et firma ved navn TPCast tilbyder modeller til de nuværende Vive og Oculus Rift headsets, men det er en tredjepartsstandard, som også er en kostbar add-on. Intel-adapteren er et officielt licenseret produkt med fuld understøttelse fra både hardware og software. HTC siger, at det medfølgende batteri vil vare i "lange timer", selvom præcise batterilevetidsoverslag er frustrerende fraværende.

Den trådløse TPCast-adapter koster $ 300 og ændres. Det er rimeligt at gætte, at HTC og Intel vil have noget lignende til deres trådløse hardware.

Skal du få en?

De af jer, der ventede på en hardwareopgradering, inden de investerede i VR, skulle være velfungerende af Vive Pro, så længe du er klar til at investereen masse. Med headsettet alene koster $ 800 sans controllere og basestationer, kigger du på et 4-pris prismærke for at komme i gang. Og det antages, at du allerede har en stærk gaming-pc. (Har jeg nævnt at high-end grafikkort er urimeligt dyrt lige nu?)

Hvis du er en eksisterende Vive ikke-Pro ejer, er det stadig en ret betydelig bump over det oprindelige design. De nye skærmbilleder er fine, men tidlige hands-on-indtryk siger, at de ikke er helt til det punkt, hvor teknologien forsvinder (især når spil gør små elementer som tekst). De største tilføjelser til designet er trådløse trådløse og (måske) håndsporing, som begge ikke er klar til lancering.

I så fald anbefaler vi, at de fleste brugere holder af med et nyt køb eller en opgradering. De uden et VR-headset skal vente på en ny post fra Oculus til forhåbentlig at give noget avanceret konkurrence. Et par specifikke funktioner, som et bredere synsfelt eller et mere budgetvenligt tilbehørsbundt, kan gøre en stor forskel i værdiprospektet. Eller du kunne simpelthen gøre med de meget billigere originale Vive- eller Oculus Rift-bundter.

Dedikerede Vive-brugere vil muligvis holde op og se, hvordan de kommende trådløse og udvidede sporingsfunktioner rent faktisk afspilles. Ingen af ​​de andre funktioner i Vive Pro synes at være absolut afgørende for mere avancerede VR-spil, så du går ikke glip af potentielt banebrydende titler ved at holde fast til en bedre pris eller en dræberapp.

Billedkilde: HTC

Top Tips:
Kommentarer: